UNA MIGLIORE TERAPIA HIV – 2

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I farmaci assunti dalle persone sieropositive presentano spesso effetti collaterali anche gravi. In questa analisi in due parti, cerchiamo di capire come fare per evitarli.

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Parte 1: Perché i medicinali hanno effetti collaterali?
Parte 2: Ottimizzare la tollerabilità del trattamento terapeutico.
Molte persone che prendono farmaci contro l’Hiv sperimentano a un certo punto sulla loro pelle alcuni effetti collaterali. Consideriamo ora alcuni tipi diversi di effetti che possono verificarsi e, soprattutto, ciò che può essere fatto per rendere più facile convivere con il trattamento.

Gli effetti collaterali sono un fattore importante nel fallimento del trattamento dell’Hiv. Infatti, circa una persona su cinque che comincia un trattamento, cambia la prima combinazione a causa degli effetti sperimentati durante il primo anno. Per alcuni, gli effetti collaterali sono un fattore chiave nella capacità di seguire il trattamento così come gli è stato prescritto; per altri, le preoccupazioni riguardanti i rischi connessi con l’assunzione dei farmaci possono diventare motivo per saltare alcune somministrazioni, e questo può essere una causa ulteriore di fallimento della terapia.
Fortunatamente, molti dei problemi associati alle terapie dell’Hiv vanno e vengono durante le prime settimane o mesi di trattamento (i cosiddetti effetti collaterali a breve termine), ma altri possono sorgere più lentamente, anche parecchi mesi o anni dopo (effetti collaterali a lungo termine).
La gravità degli effetti collaterali varia da relativamente moderata a potenzialmente mortale, anche se questo caso è decisamente insolito. Alcuni effetti possono essere immediatamente manifesti, come eruzioni cutanee, diarrea, nausea o vomito. Problemi di tipo diverso possono a volte essere affrontati dai medici attraverso la prescrizione di farmaci addizionali, come quelli che prevengono il vomito (anti-emetici) o frenano la diarrea (anti-diarreici), ma spesso ciò non è necessario, e ci sono altre precauzioni non farmaceutiche che possono essere d’aiuto in altri casi. La medicina non tradizionale, per esempio, è una possibilità molto popolare tra i sieropositivi, e in effetti sembra che sia l’agopuntura sia l’assunzione di ginger può essere un rimedio efficace per la nausea e il vomito.

Altri effetti indesiderati possono essere individuati solo attraverso analisi del sangue o altri tipi di test, e comprendono problemi come l’aumento del livello di grasso nel sangue, o le modifiche nello stato di salute del fegato, dei reni o di altri organi. I medici monitorano questo tipo di problemi effettuando una serie di analisi di base prima che il trattamento per l’Hiv abbia inizio; i risultati così ottenuti svolgono la funzione di riferimento per comparare i dati che emergono dalle analisi posteriori. In questo modo, ogni cambiamento che venga osservato può essere più facilmente correlato con l’uso di un particolare medicinale piuttosto che ad altre cause.
La co-infezione con l’Hiv e con altri virus che causano l’epatite è un problema relativamente comune in alcuni paesi, ed è un buon esempio di come le analisi per individuare le anomalie possono aiutare a prevenire gli effetti collaterali. Nuove ricerche mostrerebbero che le persone co-infettate presentano un maggior rischio di gravi problemi correlati con il fegato quando cominciano un trattamento per l’Hiv. Assicurandosi che le funzioni del fegato sono regolari, questo rischio può essere contenuto.
Comunque, questo tipo di monitoraggio è importante anche nelle persone che non hanno ulteriori problemi di salute, e che affrontano bene il trattamento. Risultati anormali delle analisi del sangue possono essere un segnale di problemi sanitari emergenti (alti livelli di grasso nel sangue sono correlati con malattie cardiache, ad esempio) e lo scopo della terapia Hiv è di far stare bene le persone non solo oggi, ma anche nel futuro.
Il bisogno di ottimizzare gli effetti benefici del trattamento e di minimizzare quelli indesiderati ha portato allo sviluppo di una nuova strategia nel trattamento dell’Hiv. Le persone che sono stabili con la loro combinazione di farmaci da almeno sei mesi, e che non hanno mai avuto bisogno di cambiare la terapia perché questa ha smesso di tenere sotto controllo in maniera efficace l’Hiv, possono trarre beneficio dal cambiamento del trattamento perché questo può sostenere la loro buona risposta iniziale alla terapia e aiutarli a star bene più a lungo.

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I consigli dati in questo sito sono guide generali che potrebbero non valere specificatamente nel tuo caso. Perciò, non devono sostituire una approfondita discussione con il tuo medico, che è l’unico in grado di consigliarti esattamente sulle scelte da fare.

di Gay.com UK

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