“Essere un arbitro gay è dura, ma fare coming out è come rinascere”

Dalle amichevoli battute negli spogliatoi agli insulti online. Nigel Owens si racconta.

"Essere un arbitro gay è dura, ma fare coming out è come rinascere" - Nigel Owens arbitro rugby BS 1 - Gay.it
4 min. di lettura
"Essere un arbitro gay è dura, ma fare coming out è come rinascere" - Nigel Owens arbitro rugby 1 - Gay.it

Nigel Owens, arbitro professionista, gay dichiarato. Ha la pelle spessa ma vivere da omosessuale nel mondo dello sport non è stato facile all’inizio.
Owen ha raccontato la sua esperienza nelle pagine del The Independent così che tutti possano trovare forza e motivazione nelle sue parole.

L’ultimo incidente è avvenuto durante la finale del Sei Nazioni tra Inghilterra e Francia un paio di settimane fa, quando sono stato preso di mira su Twitter a causa della mia sessualità. Ho la pelle spessa, ma cose come questa ti buttano ancora giù. Tuttavia, se sei gay e vuoi dedicarti allo sport, sono i bulli che dovrebbero aver paura, non tu.

Ho iniziato ad arbitrare partite di rugby quando ero a scuola. Ho giocato come estremo, ma dopo aver fallito una meta cruciale per la vittoria del match, mi è stato detto dal mio insegnante di considerare di diventare un arbitro. Era a metà tra lo scherzo e il serio ma, ho pensato, “Perché no?”. Da allora, ho avuto la possibilità di dirigere alcuni dei più importanti partite di rugby. Tuttavia, non è stato un viaggio facile.

Quando sono diventato un arbitro, è apparso chiaro che non c’era nessuno in questo sport che fosse gay. Il mondo del rugby è molto eterosessuale e machista, e questo ha reso le cose difficili. Anche se questo non vuol dire che lo sport è apertamente omofobico. Semplicemente non era un ambiente in cui mi sentivo libero di essere me stesso.

Avevo 18 anni quando ho cominciato a capire che c’era qualcosa di diverso in me. A scuola ho avuto delle fidanzate; quando avevo vent’anni ho avuto una ragazza per un anno. Ma ho sempre saputo che qualcosa non andava. Ho pensato, “mi innamorerò di questa ragazza”, ma questo non è mai accaduto e mai avrebbe potuto. Alla fine ho pensato, “non posso farlo più”.

Nel 1996, ho cercato di togliermi la vita. Avevo 26 anni. Un elicottero della polizia doveva essere stato inviato per cercarmi. Ero in overdose, e se non mi avessero trovato quando lo hanno fatto, sarebbe stato troppo tardi.

Per i nove anni successivi ho cercato di nasconderlo via e non ho mai detto a nessuno perché avevo cercato di togliermi la vita. Ma ancora una volta è stato troppo. Non ero in grado andare avanti con l’arbitraggio perché non ero felice di chi ero.

Nigel-Owens-arbitro-rugby-2

Sono arrivato al punto in cui ho pensato: vado avanti con la mia vita, o cerco di nasconderlo e continuare con l’arbitraggio? Oppure vengo fuori rischiando la mia carriera? Non c’era nessuno che era apertamente gay nel mondo del rugby, allora.

Nel 2005, l’ho detto a mia madre e poi i miei amici. Due anni più tardi, ho discusso con la stampa. Ero così preoccupato, ma io in realtà ho ricevuto un sacco di sostegno, soprattutto da parte dei giocatori e la Welsh Rugby Union.

È impossibile provare a descrivere come ci si sentiva. È stato bello rendersi conto che non faceva differenza per la vostra famiglia e gli amici e le persone a rugby. È stato come rinascere.

I giocatori di rugby possono sembrare molto macho, ma ho avuto nessun problema con tutto loro. Alcuni sono curiosi e fanno domande su me e il mio compagno e alcuni giocatori che conosco abbastanza bene scherzano con me.

Ricordo di aver arbitrato gli Ospreys, una volta, e il loro capitano Ryan Jones era negli spogliatoi. Sono entrato e mi ha detto, “Aspetta, Nigel, mi permetta di mettere qualcosa addosso” e io ho risposto “Non fa differenza per me, Jughead [il suo soprannome], sei troppo brutto comunque”. Lui rise, io ho riso, e tutti gli altri giocatori si sono messi a ridere.

Non dobbiamo perdere il nostro senso dell’umorismo e, a volte, la capacità di ridere di noi stessi. Se arriviamo alla fase in cui le persone hanno paura di gridare un po’ di battute dalle gradinate, poi lo sport e la società si è trova ad essere in un luogo triste.

Tuttavia, la gente deve capire che alcune cose sono inaccettabili. La discriminazione in ogni sua forma non può trovare posto nel nostro sport e nella società. Sono stato accolto dal 99% delle persone nel rugby, ma ci sarà sempre quell’uno per cento. Hanno bisogno di sapere che sono totalmente nel torto e talvolta tutto questo richiede che qualcuno dica “aspetta, non puoi farlo”.

In un primo momento non ho visto gli insulti che erano stati rivolti a me durante la partita Inghilterra – Francia, ma le persone me lo hanno riferito. Potevo coinvolgere la polizia, ma invece ho deciso di incontrare il mio aggressore. Aveva solo 18 anni. Qual era lo scopo: rovinare la sua vita? Si è scusato online e di persona. La cosa più importante è che si sia reso conto di quello che aveva fatto, e le persone che lo hanno segnalato lo ha aiutato a farlo.

Ci sono sempre sarà un piccolo numero di bulli là fuori. Sono in minoranza, eppure hanno un enorme impatto sulla vita delle persone, e non dovrebbero. Quello che la gente ha bisogno di sapere è che non devono avere paura.

Quindi, se ho potuto parlare a qualcuno nella stessa posizione in cui ero io quando ero più giovane, direi, “Fidati di me, tutto sarà OK”. Ci potrebbe essere un amico o un familiare che non lo accetta, ma le cose saranno OK finché avrai alcune persone intorno a te che ti sostengono”.

Gay.it è anche su Whatsapp. Clicca qui per unirti alla community ed essere sempre aggiornato.

© Riproduzione riservata.

Partecipa alla
discussione

Per inviare un commento devi essere registrato.

Trending

Nicolas Maupas e Domenico Cuomo nei ruoli di Simone e Mimmo in "Un professore 2"

Un Professore 3, Alessandro Gassman rivela quando inizieranno le riprese

Serie Tv - Redazione 12.7.24
Intervista a Laika, autrice del gigantesco murale dedicato a Michela Murgia: "Per guardare al futuro insieme a lei" - Laika e Michela Murgia - Gay.it

Intervista a Laika, autrice del gigantesco murale dedicato a Michela Murgia: “Per guardare al futuro insieme a lei”

Culture - Federico Boni 11.7.24
Rita Pavone: "Detesto tutte le ostentazioni che sviliscono l’amore, i sederi all’aria al Pride non mi piacciono" - Rita Pavone - Gay.it

Rita Pavone: “Detesto tutte le ostentazioni che sviliscono l’amore, i sederi all’aria al Pride non mi piacciono”

Musica - Redazione 11.7.24
Chi era Goliarda Sapienza? - Matteo B Bianchi9 - Gay.it

Chi era Goliarda Sapienza?

Culture - Federico Colombo 10.7.24
Lorenzo Zurzolo Prisma La Storia

Lorenzo Zurzolo tra James Franco ne “Gli Squali”, e Martin Scorsese nel film di Julian Schnabel “La mano di Dante”

Cinema - Mandalina Di Biase 12.7.24
Arcobaleno Busca B&B discriminazione omofobia

“Non accettiamo omosessuali”: Cuneo, coppia gay rifiutata in un B&B, abbiamo telefonato, ecco cosa ci hanno detto

News - Giuliano Federico 10.7.24

I nostri contenuti
sono diversi

Chiara Capitta e Lorella Cuccarini

Lorella Cuccarini “Quando i nostri figli non ci parlano dobbiamo preoccuparci”

News - Redazione Milano 9.2.24
Jessica Gunning di Baby Reindeer fa coming out: "Mi sentivo un'aliena, è stato liberatorio capirlo" - BR 101 Unit 01034 RT - Gay.it

Jessica Gunning di Baby Reindeer fa coming out: “Mi sentivo un’aliena, è stato liberatorio capirlo”

Culture - Redazione 4.6.24
Jennifer Garner e Ben Affleck, il coming out del figliə come persona non binaria: "Mi chiamo Fin" - fin affleck ben affleck e jennifer garner - Gay.it

Jennifer Garner e Ben Affleck, il coming out del figliə come persona non binaria: “Mi chiamo Fin”

Culture - Redazione 11.4.24
Vittorio Menozzi, Federico Massaro e Stefano Miele, Grande Fratello

Grande Fratello, le parole di Stefano Miele suscitano polemiche: “Secondo me Federico è gay”

Culture - Luca Diana 22.1.24
Compagni di Viaggio, Robbie Rogers spiega come l'essere stato calciatore gay abbia influenzato il suo lavoro da produttore - Compagni di Viaggio Robbie Rogers spiega come lessere stato calciatore gay abbia influenzato il suo lavoro da produttore - Gay.it

Compagni di Viaggio, Robbie Rogers spiega come l’essere stato calciatore gay abbia influenzato il suo lavoro da produttore

Serie Tv - Federico Boni 24.1.24
Jessica Madsen di Bridgerton fa coming out: "Amo una donna e ne vado orgogliosa" - Jessica Madsen di Bridgerton fa coming out - Gay.it

Jessica Madsen di Bridgerton fa coming out: “Amo una donna e ne vado orgogliosa”

Culture - Redazione 3.6.24
Bulk Bronson, il wrestler fa coming out: "Sono bisessuale" - Bulk Bronson - Gay.it

Bulk Bronson, il wrestler fa coming out: “Sono bisessuale”

Corpi - Redazione 5.6.24
Trey Cunningham, l'atleta USA fa coming out: "La cosa più spaventosa che abbia mai fatto" - Trey Cunningham - Gay.it

Trey Cunningham, l’atleta USA fa coming out: “La cosa più spaventosa che abbia mai fatto”

Corpi - Redazione 10.7.24