Addio a Little Richard, “Regina del Rock” negli ultimi anni diventato omotransfobico

Una vita di eccessi e di mancata accettazione per Little Richard, morto all'età di 87 anni.

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Si è spento all’età di 87 anni Richard Pennyman, da tutti conosciuto come Little Richard, leggenda del rock che in soli 10 anni, nei ’50 del secolo scorso, cambiò le sorti della musica americana. E non solo. “Se Elvis è il re del rock, io sono la regina”, disse una volta Richard, per decenni “segretamente” omosessuale. Nel 1984 confessò di aver subito continua omofobia, da ragazzino, perché parlava e si muoveva come una ‘femminuccia’. Suo padre lo picchiava brutalmente ogni volta che lo vedeva indossare il trucco e gli abiti di sua madre, tanto da cacciarlo di casa all’età di 15 anni. Nel 1955 venne arrestato dopo essere stato pizzicato in auto con una coppia eterosessuale, intenti a far sesso. A Pennyman piaceva guardare. Citato con l’accusa di cattiva condotta sessuale, trascorse tre giorni in prigione e gli venne temporaneamente proibito di esibirsi a Macon.

All’inizio degli anni ’50, Penniman conobbe il musicista dichiaramente gay Billy Wright, che lo aiutò a cambiare il proprio aspetto. Nel 2000, Richard disse alla rivista Jet: “Immagino che se essere chiamato femminuccia mi rende famoso, lascia che dicano quello che vogliono”. La sua ossessione per il voyeurismo proseguì con la sua ragazza Audrey Robinson. Nel 1962 venne arrestato per aver spiato uomini che urinavano nei bagni di una stazione degli autobus di Trailways, a Long Beach, in California. Nella sua autobiografia del 1984, definì l’omosessualità come “innaturale” e “contagiosa”, per poi dire a Charles White di essere “omnisessuale”.

Nel 1995, Penniman confessò a Penthouse di aver sempre saputo di essere gay, dicendo, “Sono stato gay per tutta la vita”. Nell’ottobre del 2017 l’ennesima giravolta, perché Penniman torna ad attaccare la comunità LGBT, definendo l’identità omosessuale e transgender “effetti innaturali” che vanno contro “il modo in cui Dio vuole che tu viva”. Non a caso negli ultimi decenni era diventato un predicatore. Nel 1957, nel corso di una manifestazione evangelica, l’incontro con Ernestine Harvin, diventata sua prima e unica moglie, poi lasciata nel 1964. I due adottarono un bimbo di un anno, Danny Jones, unico figlio che ha annunciato al mondo la morte di Little Richard.

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