Dopo 43 anni d’amore vedovo ottiene giustizia: avrà la pensione di reversibilità del marito morto

Sposi per soli sei mesi a causa di un cancro e di un divieto alle nozze gay che per decenni aveva vietato loro la gioia matrimoniale. Ma Michael Ely e James Taylor hanno ottenuto giustizia.

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Dopo 43 anni d’amore, la previdenza sociale gli aveva negato la pensione di reversibilità del marito deceduto, perché a loro dire valevano solo gli ultimi 6 mesi della loro relazione. Quelli da sposati. Ebbene un giudice federale ha dato ragione a Michael Ely, vedovo di James A. Taylor che ora potrà avere la pensione di reversibilità del marito, rimasto quasi mezzo secolo al suo fianco.

È gratificante che oggi la corte riconosca i 43 anni di amore e impegno che il mio defunto marito e io abbiamo condiviso, piuttosto che guardare solo la data su un certificato di matrimonio che ci è stato negato per la maggior parte della nostra vita“, ha detto Ely in una dichiarazione successiva alla sentenza emessa da Bruce Macdonald. Ely e Taylor si sono conosciuti e innamorati nel 1971.

Mio marito era l’amore della mia vita“, ha ricordato Ely. “Come altre coppie impegnate, abbiamo costruito una vita insieme e ci siamo presi cura l’uno dell’altro nella malattia e nella salute“. In Arizona, dove hanno sempre vissuto, il matrimonio egualitario è rimasto illegale fino al 2014. Un mese dopo l’annullamento del divieto Ely e Taylor si sono sposati, ma quest’ultimo è morto sei mesi dopo, a causa del cancro.

Ely ha così fatto domanda per la pensione di reversibilità, sentendosi però dire che per ottenerla i coniugi deceduti dovevano avere almeno nove mesi di matrimonio alle spalle. Loro due arrivavano a sei, ma come non contare i 43 anni precedenti, in cui la gioia delle nozze era semplicemente impossibile da abbracciare peché vergognosamente illegale?

“Ci siamo sposati non appena la legge lo ha permesso”, ha ricordato Ely. “Mio marito ha versato alla previdenza sociale ogni busta paga, e so che ora può riposare più facilmente sapendo che alla fine inizierò a ricevere gli stessi benefici degli altri vedovi”. In tribunale, la Social Security Administration ha sostenuto che stava applicando la legge in modo neutrale, senza alcuna discriminazione in base all’orientamento sessuale. Ma il giudice Bruce Macdonald non era d’accordo. “Poiché la durata del requisito matrimoniale si basa su una legge incostituzionale dell’Arizona, non può resistere a nessun livello”, ha scritto nella sua decisione.

“Questa è una grandissima vittoria per molti sposi sopravvissuti a livello nazionale che sono stati esclusi da determinati benefici perché illegalmente tenuti fuori dalla legalità matrimoniale per la maggior parte delle loro relazioni”, ha dichiarato Peter Renn di Lambda Legal. “Molte coppie dello stesso sesso hanno avuto relazioni amorevoli, a lungo termine e impegnate per decenni – e non dovevano essere trattate come estranee al sopraggiungere della morte semplicemente perché non avevano potuto sposarsi. Nessuno dovrebbe essere penalizzato per essere stato vittima di discriminazione. La negazione dell’accesso a questi benefici può avere conseguenze disastrose, con alcuni membri della nostra comunità che rischiano di diventare senzatetto”.

Le coppie dello stesso sesso della Carolina del Nord e Washington stanno facendo causa per ragioni analoghe.

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